Защо морето е синьо?

Защо морето е синьо? Хората са си задавали този въпрос векове наред.

Една от хипотезите защо морето е синьо, е че то отразява небето. И то наистина го прави, но само на повърхността. От брега морето може да изглежда наситено синьо в слънчев ден или пък сиво, когато е бурно. Може дори да стане брилянтно розово по време на изгрев или залез. Но ако се гмурнем под повърхността, синият цвят остава, а там водата не отразява небето. Изглежда, че синият оттенък се създава от самата вода.

Слънчевата светлина съдържа пълния спектър от видими цветове, от червено до виолетово и цялата дъга между тях. Различните цветове на светлината имат различна дължина на вълната. Червената светлина има голяма дължина на вълната. Другите цветове имат по-къси дължини на вълните, като синьото и виолетовото са с най-късите.

Цветовете с по-голяма дължина на вълната се поглъщат от водата, когато светлината минава през нея. Тези с най-голяма дължина се абсорбират първи. Само на няколко метра под водата, червеното и оранжевото изчезват напълно. На малко по-голяма дълбочина изчезват жълтото и зеленото. От видимата светлина, синьото и виолетовото са с най-къси дължини на вълните, поради което проникват най-надълбоко. Едновременно с това, те се разсейват от частиците намиращи се във водата, което я прави да изглежда синя.

Има и други явления, които могат да променят цвета на водата, например кал от свлачища на сушата или тиня и пясък издигнати на повърхността на морето от бушуващите вълни. Тези утайки отразяват светлинни лъчи с по-голяма дължина на вълната, придавайки на водата кафяви нюанси. Морето също може да изглежда зелено или червено в райони с много фитопланктон. Тези микроводорасли живеещи близо до повърхността, превръщат слънчевата светлина в енергия захранваща океанската екосистема. Те съдържат молекули като хлорофил, които поглъщат някои дължини на светлинните вълни и отразяват други.

Плитките зони с чиста вода често изглеждат тюркоазени. Това е така, защото светлината достига пясъчното морско дъно и се отразява от него, придавайки на водата брилянтно син цвят. В още по-плитките зони все още проникват светлинни вълни в зелената част на спектъра. Това създава зелено-сините нюанси, които наблюдаваме в райони около острови и рифове, като тези в Карибско море.

Разбира се, когато се спускаме все по-надолу, стигаме дълбочина, където изобщо няма слънчева светлина. Като резултат, много дълбоководни организми са или черни, или червени. Това е така, защото червената повърхност абсорбира синята светлина, превръщайки ефективно тези животни в невидими, при малкото количество светлина, проникваща отгоре. В същото време много организми, които живеят в дълбокия океан, са развили способността да произвеждат собствена светлина. Процес известен като биолуминесценция. Те го използват за комуникация с други животни, намиране на партньори и за лов на храна.